미래에는 황사문제를 해결할 수 있을까?

문제는 황사가 아니라 인간의 욕망이다!

올해도 어김없이 황사가 연초부터 한국인의 건강을 위협하고 있다. 우리나라의 황사발생일수는 매년 갈수록 느는 추세다. 1980년대의 연간 평균 3.9일에서 2000년대에는 연간 평균 십여 일을 넘어서게 된 것이다. 우리나라는 물론이고 근자에 들어 일본과 미국까지 이 문제를 심각하게 받아들이게 된 상황이지만, 정작 발원지인 중국은 이로 인해 환경보다는 오히려 자국경제 성장에 발목이 잡힐까 우려하는 눈치다. 이렇게 황사가 일수를 늘려가며 야금야금 하늘을 좀 먹다가는 제럴드 허드(Gerald Heard)의 단편소설 <엄청난 안개 The Great Fog; 1944년>에서와 같은 황망한 날이 오지 않는다는 보장이 있을까?

이 소설은 기후변화로 지구가 흙먼지를 잔뜩 품은 짙은 안개로 뒤덮이자 사람들의 생활양식과 문화가 아주 엉뚱하게 변하는 이야기다. 온 세상이 안개로 둘러싸이는 바람에 흙투성이 지붕덮개 아래의 지하에서 살게 된 사람들에게는 시각정보를 제대로 써먹을 수가 없다보니 그림과 글이 무용지물이다. 대신 구어(口語) 스토리텔링이 지식전승과 예술을 좌우한다. 구어 문화답게 즉흥적인 면이 강조된 가운데 찬란했던 인류문명은 이전과는 비교할 수 없을 만치 옹색해진다. 사실 대기오염은 선진국들의 산업구조가 중공업 위주로 고도화되던 1950~60년대부터 영미권 과학소설의 주요한 소재 가운데 하나가 되었다. 당시 무분별한 산업개발로 심한 스모그 때문에 시민들이 외출할 때 항시 방진마스크를 쓰고 다녀야 하는 근미래를 예견한 작품들이 많이 나왔고 프레데릭 폴과 C. M. 콘블루스의 고전SF <우주상인 The Space Merchants; 1952년>은 그러한 초기 예의 하나다.

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문제는 중국 발(發) 황사의 경우에는 SF의 사고실험 차원이 아니라 당장 우리의 코앞에 닥친 현실이라는 점이다. 사실 알고 보면 황사는 삼국시대 기록에서도 눈에 띄는 자연현상이다. 황사 자체는 알칼리성이라 바다 건너 날아오는 분진의 양이 적당하기만 하면 산성비를 중화시켜 토양에 이롭다. 북유럽에서는 산성화를 막으려 일부러 농토에다 알칼리성분의 흙을 뿌린다고 한다. 황사가 우리의 골치덩이로 떠오른 것은 몽골과 북중국 사막지대에서 처음 생긴 이 모래바람이 산업화가 많이 진행된 중국 내륙을 지나며 인체에 해로운 미세먼지와 중금속을 잔뜩 품게 되면서부터다.

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혹자는 해로운 황사의 주범으로 중국의 대규모 공업단지와 엄청난 인구가 소비하는 화석연료 및 차량 배기가스 외에 ‘황사능’까지 거론한다. 황사능은 사막에서 중국정부가 핵실험을 하는 바람에 생겨난 방사능 잔여물질을 지칭하는 속어다. 설상가상으로 최근에는 고비사막과 몽골 고원만이 아니라 만주 일대에서 생기는 황사도 우리나라에 영향을 미치기 시작했다.

대체 황사가 우리나라 국민과 국가경제에 미치는 피해는 구체적으로 어느 정도일까?

가장 기본적으로는 국민 건강에 해를 끼친다. 또한 사람들이 야외활동을 기피하게 만들어 관광레저산업과 나아가서는 아웃도어 패션시장에까지 적지 않은 위축을 가져온다. 정밀기계와 장치산업 분야의 기업들은 불량률이 증가하고 생산성이 떨어진다. 특히 반도체와 디스플레이 공장에게는 쥐약이나 다름없다. 항공 산업도 죽을 맛이긴 마찬가지다. 10㎛ 이하의 초미세입자는 햇빛을 산란시키거나 흡수하는 통에 시야가 나빠져 비행기 운항이 지연 내지 결항될 수 있다. 이 바람에 항공사들은 여객기 엔진과 동체의 세척주기를 전보다 짧게 잡았다고 한다. 2006년 전국경제인연합회가 발표한 보고서 “우리나라에 미치는 황사 영향 최소화 방안”에 따르면, 황사가 심한 철에는 다른 때에 비해 관련 상품 매출이 급격히 늘어난다. 이를테면 마스크의 판매가 10배, 공기청정기와 선글래스, 스카프 등의 매출이 각각 70%, 25%, 19.7%씩 증가한다. 과학적 근거가 증명된 바 없지만 돼지고기 뿐 아니라 녹차와 클로렐라, 미역, 마늘 같은 식품군의 소비가 일시적으로 눈에 띄게 증가하기도 한다.

현재로서는 황사를 해결할 근본대책이 쉽지 않아 보인다. 무엇보다 중국정부의 대응이 미온적이다. 한중일 환경장관회의(TEMM)가 열리고 민관합동으로 황사 발원지인 북중국과 몽골에 산림조성 사업이 산발적으로 이뤄지고는 있다지만 아직은 조족지혈이라 해도 과언이 아니다. 쓰나미를 손바닥으로 막는 격이다. 중국은 지금도 남는 예산이 있으면 자연환경 개선보다는 우주개발과 군수산업에 투자하거나 중화학 산업단지와 댐 건설에 쓰고 싶어 하는 인상이 짙다. 결국 몸이 다는 것은 주변국들이다. 그 동안 우리나라와 일본의 정부, 민간기업 그리고 NGO들이 나서서 몽골 사막에까지 가서 나무를 심어왔다.

하지만 이처럼 언 발에 오줌 누기 식으로 찔끔찔끔 나무를 심어봐야 홍보성 면피효과는 거둘지 몰라도 하루아침에 효과를 보기는 어렵다. 지난 수천 년 간 존재해온 기후현상을 최근에 유해성분이 포함되었다고 해서 당장 근절시킬 방도가 있을 리 없잖은가. 한편으로는 중국정부가 대책마련에 소극적인 것을 탓하기 이전에 황사를 공급하는 사막지대가 무려 1억 5000만ha라는 현실을 이해할 필요가 있다. 중국 영토의 15%가 넘는 면적이다. 여기에 몽골의 광대한 사막까지 합산해보라. 몽골은 국토의 90%가 언제든 사막이 되기 쉬운 조건에 놓여 있는데다 실제로 약 80%가 웬만큼 사막화가 진행된 상태다.

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당장 돈 한 푼 나오지 않는 메마른 땅에 환경개선 목적만을 위해 천문학적 예산과 인력을 투입해 방풍림을 조성한다는 것은 어느 나라 정부이건 쉬운 선택이 아니리라.

그렇다면 앞으로 우리네 세상은 어찌될까?

황사일수가 시시각각으로 늘어 서울과 베이징의 하늘이 오십보백보인 날이 올까? 앞에서 예로 든 소설들에서처럼 누구나 마스크를 쓰지 않고는 도저히 거리를 나다닐 수 없는 시대가 조만간 찾아올까? 그때가 되면 패션니스트들은 화장 빨을 과시할 수 없으니 마스크에다 이런저런 치장을 하는데 열을 올리고 덕분에 관련 미용 산업이 주식시장의 테마주로 떠오를까? 주기적으로 인공강우를 농경지가 아니라 혼잡한 도심지에 내리게 하고 어지간한 미세먼지는 다 막아내는 밀폐 형 방진설계가 아파트와 주택의 새로운 트렌드로 자리 잡을까? 이쯤 되면 SF에 등장하는 돔 도시의 거의 직전단계인 셈이다.

그래봤자 지금까지 예로든 것들은 다 미봉책에 불과하다. 뿅 망치로 이 구멍 저 구멍에서 머리를 내미는 두더지를 그때그때 후려갈기는 짓에 지나지 않으니까. 유해한 황사 문제를 근본적으로 풀지 않는 한 아무리 부지런히 어깨를 움직여도 뿅 망치로는 어림도 없다. 길은 오직 한 가지! 정공법밖에 없다. 바로 사람들의 마음에 직접 호소하는 것이다. 그래서 국민 여론을 모으고 결국에 가서는 정부를 움직여야 한다. 그것도 여러 나라 정부를.

벌써 올 초 중국의 전직 아나운서 출신 한 여성이 그러한 모범을 보여 세간의 화제를 불러 모았다. 중국 CCTV 아나운서였던 차이징(柴靜)은 자신의 뱃속에 있던 딸이 뇌종양 판정을 받자 그 이유를 베이징 시내의 지독한 스모그에서 찾았다. 방송사를 사직한 그녀는 1년 동안 자비 100만 위안(약 1억7500만원)을 들여 중국 각지와 해외현장을 취재했고 그 성과를 ‘차이징의 스모그 조사: 돔 지붕 아래’라는 제목의 다큐멘터리로 공개했다.

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<다큐멘터리 한장면 / 출처 : 유튜브>

2015년 2월 28일 공개된 그녀의 다큐멘터리는 첫날 하루만에 1억 번 조회되고 10만개의 댓글이 달렸다. 단지 언론인에 그치지 않고 아픈 아이 엄마의 시선에서 제작된 이 다큐멘터리는 사회적 파장이 만만치 않았다. 한 개인이 제작한 다큐멘터리에 중국정부의 환경부 부장이 호의적인 입장을 밝혔고 중국 유력 언론들이 당국에 대기오염 해소를 위해 강력한 대책을 촉구하기 시작했다. 중요한 것은 이러한 시도가 뜻있는 한 사람의 1회성 영예로 용두사미가 되어서는 안된다는 점이다. 3월 둘째 주가 되어도 사회적 논란이 진정될 기미가 보이지 않자 중국정부는 오히려 차이징의 다큐멘터리를 인터넷에서 볼 수 없게 차단하고 언론을 압박하고 나섰다. 생각보다 사회대중의 반응이 워낙 뜨거웠던 탓이다.

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<CNN에 소개된 다큐멘터리 / 출처 : 유튜브>

이 사건은 우리에게 제2, 제3의 차이징이 여전히 필요함을 깨우쳐 준다. 계란으로 바위를 한 번에 깨뜨릴 수 있으랴. 그러나 우공이산(愚公移山)의 나라가 바로 중국 아니던가. 중국 정부가 이번에 내놓은 환경관련 혁신법안이 종이호랑이 신세를 면하고 실효를 거두자면 차이징 한 사람의 외침만으로는 어불성설이리라. 황사를 포함해서 공기오염은 전적으로 산업사회의 욕망과 정비례한다. 욕심을 줄일수록 우리의 몸은 건강해진다. 핵심은 공짜 점심은 없다는 사실이다. 중국에나 우리나라에나 차이징 같은 인물들이 끊임없이 필요하다. 차이징에게 그리고 제2, 제3의 차이징이 될 사람들에게 우리 모두 박수를 보내자!

고장원 SF작가

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SF평론가, 작가, 과천과학관 SF2014 외 다수 과학소설 공모전 심사위원 역임

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