우주쓰레기는 어떻게 치울까?

우주쓰레기는 어떻게 치울까?

쓰레기 치우는 데에도 우주선 조종사 자격증이 필요하다면 믿어지는가? 2002년 일본의 SF상인 성운상을 받은 유키무라 마코토의 만화 <프라네테스 プラネテス>에는 지구 상공에 흩어져 있는 우주 쓰레기들을 치우는 전문직업인이 등장한다. 2070년대의 근미래를...

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다른 차원의 세계가 존재할까?(2부)

다른 차원의 세계가 존재할까?(2부)

이차원 세계들이 존재한다면 대체로 다음과 같은 특징들을 지닌다. 이차원 세계는 바로 우리 곁에 있을 수 있다. 평행우주에는 우리가 상식적으로 쓰는 거리 개념을 적용할 수 없다. 이차원 세계는 아득히 멀리...

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다른 차원의 세계가 존재할까?(1부)

다른 차원의 세계가 존재할까?(1부)

과학소설은 물론이고 영화와 만화, 애니메이션 그리고 컴퓨터 게임 등에서 종종 4차원 공간 내지 4차원 세계란 표현을 접할 때가 있다. 원래 4차원은 수학과 물리학에서 쓰이는 용어로, 공간차원만 네 개인 경우를...

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날씨를 조절할 수 있을까?

날씨를 조절할 수 있을까?

오늘날 우리가 아무리 과학기술문명 시대에 살고 있다고는 하나 아직 기후의 변덕 앞에서는 용빼는 재주가 없다. 예고되지 않은 쓰나미는 물론이거니와 설사 예고된 태풍(허리케인 혹은 블리자드)이나 돌풍(토네이도)이라 해도 변변한 대응책을 내놓지...

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영원히 늙지 않는다면?

영원히 늙지 않는다면?

19세기 말 고딕 풍 공포소설 J. 쉐리든 르 파뉴(Sheridan Le Fanu)의 <카밀라 Carmilla; 1872년>와 브램 스토커(Bram Stoker)의 <드라큘라 Dracula; 1897년>에 나오는 흡혈귀들과 <구약성서>의 창세기에 등장하는 므두셀라의 공통점은 뭘까?

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다시 시간을 되돌릴 수 있다면?

다시 시간을 되돌릴 수 있다면?

역사상 최초의 시간여행 이야기는 누구나 예상하는 H. G. 웰즈(Wells)의 <타임머신 The Time Machine; 1895년>이 아니다. 시간을 넘나드는데 기계장치를 처음 이용한 문학작품은 스페인 작가 엔리께 가스빠 이 림바우(Enrique Gaspar y...

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초능력자가 된다면?

초능력자가 된다면?

어느 날 갑자기 내가 초능력자가 된다면 어떤 일이 생길까? 애니메이션 <겨울왕국 Frozen; 2013년>의 여주인공 엘사는 주위의 수증기를 끌어 모아 순식간에 거대한 얼음결정으로 만들어 사람들을 압도한다. 미국만화에서 이런 식의 초능력자...

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미래의 에너지원, 어디까지 가능할까?

미래의 에너지원, 어디까지 가능할까?

아이작 아시모프의 과학소설 <신들 자신 The God Themselves; 1972년>을 보면, 우리와 이웃한 평행우주의 외계인들이  ①플루토늄186을 우리 우주의  ①텅스텐186과 은밀히 바꿔 친다. 이는 핵력이 강해 불안정한 자기네 우주의 수명을 늘리려다 보니...

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